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ATP

Richard Alvear et Said Gachouch - Publié le 15/02/2017

Toni Nadal : "Rafa est entre de bonnes mains"

Chapô: 

Toni Nadal, l'oncle de Rafael Nadal qui l'entraîne depuis toujours, ne sera plus son coach en 2018. Celui-ci se consacrera à leur Académie de tennis à Majorque et à la formation des jeunes C'est Carlos Moya, recruté début 2017, et Francis Roig, présent aux côtés du Majorquin depuis longtemps, qui s'occuperont du champion espagnol. La fin d'une époque.   

Rafael Nadal avec son oncle à ses côtés; Une image qui apparteindra bientôt au passé - © DR
Rafael Nadal avec son oncle à ses côtés; Une image qui apparteindra bientôt au passé - © DR

Toni Nadal, l'oncle de Rafael Nadal (6ème ATP) et son entraîneur depuis toujours, vit sa dernière année sur le circuit ATP en compagnie de son neveu. Le coach espagnol a en effet annoncé à l'AFP qu'il n'accompagnerait plus sur le circuit "Rafa" à compter de début 2018. En concertation et plein accord avec le champion espagnol, Toni se consacrera entièrement à la Rafa Nadal Academy, basée à Majorque. Et il ne se fait aucune inquiétude pour son neveu : "J'ai pris la décision d'arrêter quand nous sommes partis en Australie. Mais j'y pensais depuis plusieurs années et j'en parlais avec ma femme. Cette chance de travailler à la Rafa Nadal Academy me fait très plaisir. Quand l'Open d'Australie s'est terminé, j'ai dit au revoir à tout le monde. Aux chauffeurs, au directeur du tournoi, aux personnes qui nous accueillent chaque année. C'est le bon moment pour moi. Je pars mais ça ne fera aucun mal à Rafa. Il est bien entouré et sera entre de bonnes mains avec Carlos Moya et Francis (Roig). Je vais profiter au maximum de cette dernière année"  s'est- il exprimé avant de de rajouter : "La décision vient de moi car je ne suis plus tout jeune. Depuis un certain temps, voyager devient difficile. Ici j'ai mes enfants. Quand je l'ai annoncé à Rafa il était un peu surpris mais je lui ai bien expliqué les choses. Et il a parfaitement compris. Ce n'est pas un garçon problématique. Avec la création de l'académie, c'est un réel plaisir d'être ici (ndlr, à Manacor). Cela m'enchante d'être dans la formation et d'aider les jeunes." Ensemble les deux hommes ont remporté 14 titres du Grand Chelem. Et ce n'est peut-être pas terminé si l'on en juge par la qualité de jeu du Majorquin à Melbourne en janvier dernier.