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WTA

Brice Richiero - Publié le 05/03/2013

Le champ libre pour Azarenka ?

Chapô: 

Le tournoi WTA d'Indian Wells débute ce mercredi en Californie. Serena Williams sera la grande absente du tableau, ce qui facilitera la tâche de Victoria Azarenka même si Maria Sharapova sera à l'affût. Côté Tricolores, Marion Bartoli sera la meilleure chance Française et pourrait retrouver Kristina Mladenovic dès le 2ème tour.

Victoria Azarenka partira comme la grande favorite à sa propre succession  à Indian Wells - © Icon Sport
Victoria Azarenka partira comme la grande favorite à sa propre succession à Indian Wells - © Icon Sport

Sans aucun doute, la grande absente du côté d'Indian Wells (Califormie) pour ce tournoi Premier Series WTA sera Serena Williams. En effet la numéro un mondiale ainsi que sa soeur ainée Venus renoncent à participer à ce tournoi depuis 2001. Serena avait été, cette année là, copieusement sifflée lors de la finale contre Kim Clijsters; Le public considérant que le père des deux joueuses Richard Williams avait faussé la demi- finale entre les deux soeurs. En réponse, celles-ci avaient alors accusé les spectateurs présents de racistes. Résultat depuis plus d'une décennie, Serena ne participe plus à l'un des évènements majeurs de la saison. Ce qui risque, peut-être, de faire le bonheur de sa plus grande rivale actuelle, Victoria Azarenka. Tenante du titre, la Bélarusse va en effet tenter de confirmer ses belles victoires à l'Open d'Australie puis Doha même si l'ensemble des meilleures joueuses mondiales seront présentes, exceptées donc Serena et Na Li, blessée. Elle va avoir également l'occasion de reprendre la place de N°1 mondiale à la fin du tournoi puisqu'elle n'a que 40 points de retard sur l'Américaine. Maria Sharapova sera également l'une des grandes favorites pour soulever son premier trophée depuis Roland Garros tout comme Agnieszka Radwanska qui compte déjà, quant à elle, deux titres depuis début 2013.

Bartoli en attente de Mladenovic

Du côté français, tous les yeux seront tournés vers une possible confrontation entre Marion Bartoli et Kristina Mladenovic dès le 2ème tour. Exemptée de 1er tour grâce à son statut de tête de série n°9, Bartoli pourrait donc faire son entrée en lice contre la jeune espoir Tricolore très en forme dce début de saison. Mais auparavant, Mladenovic devra se défaire de la Sud-Africaine Chanelle Scheepers, ce qui ne sera pas facile. Deux autres Françaises sont présentes d'emblée dans le tableau principal : Alizé Cornet et Pauline Parmentier. Celles-ci ont bénéficié d'un tirage plutôt favorable puisqu'elles rencontreront, toutes deux dans un premier temps, des adversaires issue des qualifications avant, peut-être, de faire face à Caroline Wozniacki et Yanina Wickmayer.  Pas le droit à l'erreur donc pour Cornet et Parmentier lors de ce 1er tour avec des matchs qui semblent à leur portée.

Les surprises potentielles

Si les potentielles lauréates d'un tournoi de ce niveau peuvent se compter sur les doigts d'une main, il n'est pas impossible de voir quelques surprises durant cette petite quinzaine. Et notamment quelques joueuses qui se sont illustrées en ce début d'année comme l'Allemande Mona Barthel qui, de plus, bénéficie d'un tableau où tout est jouable avec Ana Ivanovic, Samatha Stosur et Angelique Kerber. Il faudra également suivre la jeune et brillante joueuse américaine, Sloane Stephens auteure d'un excellent Open d'Australie. Nettement mieux classées et très en forme, Sara Errani qui vient de l'emporter à Acapulco et Petra Kvitova, vainqueure à Dubaï, semblent capables de perturber le duo Azarenka/ Sharapova.

Indian Wells, plus qu'un simple tournoi

Généralement considéré comme l'officieux "5ème Grand Chelem", le tournoi Indian Wells offre l'une des plus fortes dotations du circuit (plus de 5 000 000$). Autre aspect de sa démesure, le court central est le deuxième plus grand stade de tennis au monde derrière celui de Flushing Meadows. Les organisateurs prévoient même pour 2014 la construction d'un second stade de 8000 places. Tous les courts, sans exception, sont équipés du fameux Hawk Eyes. Bref de quoi inciter toutes les joueuses à donner leur maximum.